Tester aan het woord: Amanda Blokland

| Over kruisbestuiven, scherp en hongerig blijven.

Toevoegen en kruisbestuiven
Je kunt er anno 2016 niet meer onder uit om je te ontwikkelen als tester. Anders kun je over een paar jaar gewoon niet meer mee. Je moet breder inzetbaar worden. Bij Immune-IT zijn er wat opleidingen betreft geen belemmeringen, JAVA en TOSCA, Agile testen, Scrum master – als jij denkt dat je het nodig hebt om een betere tester te worden, of om een project beter te kunnen doen, dan kan het. Zelf denk ik dat opleidingen van testers in de toekomst twee richtingen opgaan. Testers die meer richting testautomatisering bewegen, de tools – en zij die zich meer gaan ontwikkelen in programmeertalen.

Communicatieve vaardigheden, ervaring en vakkennis worden ook steeds belangrijker. Daar let men echt op bij Immune-IT. Het strenge aannamebeleid zorgt er voor dat onze testers stevig genoeg zijn om goed te functioneren in complexere projecten. Als tester verbind je verschillende partijen: ontwikkelaars, gebruikers, business. Die rol wordt steeds belangrijker en je hebt er ook de juiste social skills voor nodig. Een minder ervaren tester neemt vaak minder snel initiatief, doet vooral wat hem of haar gevraagd wordt, denkt minder buiten de kaders, heeft minder overzicht. Ik zie het in mijn eigen ontwikkeling. Als junior had ik echt een applicatie focus. Gaandeweg kreeg ik meer ervaring, zag meer organisaties van binnen, waarbij ik contact had met verschillende leveranciers, het business management – je wordt steeds breder.

Het aardige aan testen voor Immune-IT is ook dat je vaak bij diverse klanten komt. Daar zit voor mij een intrinsieke meerwaarde. Je moet als goede tester iets nieuws inbrengen. En dat kan alleen als je op meerdere plekken hebt gezeten, ervaring en inspiratie hebt opgedaan bij verschillende organisaties. Ik geloof sterk in kruisbestuiving. Wanneer je als externe op een project zit, kun je ook gemakkelijker dingen ter discussie stellen. Je hebt geen verleden bij het bedrijf, bent minder baanafhankelijk en kunt dus kritischer zijn. Met de blik van nieuweling stel je soms strategische vragen die door insiders niet meer worden gezien. Je moet daarom ook niet te lang ergens zitten als tester. Eigenlijk moet je na vier jaar weer verder. Zo blijf je scherp en hongerig.


Testvolwassen?
Hoewel bijna elke sector inmiddels te maken heeft met IT, is men zich nog lang niet overal bewust van de rol die testen speelt, of zou moeten spelen. Men test soms gewoon helemaal niet, of te laat – waardoor verder in het project problemen ontstaan die alsnog moeten worden opgelost, vaak gepaard met de nodige reputatieschade, kostbare vertraging en all over hogere herstelkosten dan wanneer er vooraf was geïnvesteerd in een goed functioneel ontwerp. Slim testen begint bij de requirementfase. Die moet goed overdacht zijn. Ook in het proces zelf moet je steeds weer terug naar de basis. Doet alles het nog, zoals we het willen?

We moeten zorgen dat testen meer geïntegreerd wordt in functioneel beheer. Met DevOps en Scrum heb je runs van drie weken. Dan vergeet je niet waar bepaalde functionaliteiten ook al weer voor nodig zijn. Werk je meer releasematig dan kunnen bepaalde onderdelen van een proces na 10 weken wegzakken. Scrum en DevOps werken niet overal in iedere omgeving, maar wellicht is het een idee om in dat geval op zoek te gaan naar een hybride vorm van testen.


Maatschappelijk bewustzijn
Probleem is dat veel niet-IT organisaties te weinig weten van IT. Ze beseffen niet precies wat de IT consequenties zijn van hun business. En dan ben je voor de volle 100% afhankelijk van de kwaliteit van je ontwikkelaar of IT-partner. En aangezien je niet weet waar je op moet letten, is het lastig om de juiste IT-partner te selecteren en te zien of men geen steken laat vallen.

Je ziet wel dat het belang van testen steeds breder wordt onderkend. Nog niet breed genoeg natuurlijk, maar security gerelateerde incidenten komen steeds vaker in de media: cyberaanvallen op banken of overheden, datalekken bij bedrijven als Second Love. Het gaat dan om hele gevoelige, persoonlijke informatie die mensen raakt in hun persoonlijke levenssfeer of veiligheid. Hoe meer men zich bewust is van de gevaren en risico's die onze informatiemaatschappij met zich meebrengt, hoe meer kans om het maatschappelijk belang van (security) testen onder de aandacht te brengen van bedrijven en consumenten.


Focus op klant
Eigenlijk was ik niet echt op zoek naar een nieuwe baan toen Immune-IT op mijn pad kwam. Ik liep op straat een oud-collega tegen het lijf en tijdens het bijpraten, onder andere over wat hij nu deed, was hij heel erg enthousiast over zijn nieuwe werkgever. Dat enthousiasme bleef hangen. En ook de nieuwsgierigheid. Immune-IT was volgens hem anders dan dat hij gewend was. Een sterke focus op het werk bij de klant en een goede balans tussen werk en het privéleven. Dat is weleens anders binnen de IT, waar je vaak verplicht naar allerlei technische meetings en opleidingen moet. Vaak ook in de avonduren. Bij Immune-IT zijn er minder verplichte meetings. Opleidingen doe je in werktijd of wanneer je tussen twee klussen in de beschikbaarheid zit, zodat je 's avonds ook nog je kinderen of je vriend(in) kunt zien. Dat vinden ze bij Immune-IT belangrijk. Wat telt is dat de klant tevreden is, niet of je nu naar iedere kwartaalvergadering komt. Tegelijkertijd is Immune-IT jong en in ontwikkeling. Je hebt het gevoel dat je persoonlijk  nog iets kan toevoegen.